Swollen Members – Armed To The Teeth

Voto: 3 – – –

In apparenza, la formula Swollen Members non cambia: Mad Child e Prevail sulle basi di Rob The Viking. Solo e semplicemente loro tre sarebbero bastati, perché quel che ci si aspetta da un disco del gruppo canadese è una serie di brani cattivi ma carichi di stile, senza tanti fronzoli e con tanto, tanto hardcore. E in effetti le cose migliori, in “Armed To The Teeth”, le ascoltiamo quando i tre titolari non reclamano aiuti dall’esterno: “Kyra”, “Meltdown” e “My Life” suonano come devono suonare, grezze ma gustose, il classico sound del trio. Non sono malvagi neppure gli episodi più rockeggianti, ovvero “Porn Star” e “Warrior”, meno riusciti, invece, gli omaggi alla old school di “Certified Dope” o le incursioni in ambienti distanti dai loro, come per “Flyest” e “Funeral March”.

I problemi nascono, appunto, quando la ricetta base cambia, quando non c’è Rob che produce i beat e quando ai due padroni di casa si avvicendano voci e stili che scombussolano l’andatura. Penso in particolare agli invadenti featuring dei semisconosciuti Young Kazh e Tre Nyce, che potevano tranquillamente starsene per i fatti loro. Con la Battle Axe Records gli Swollen Members avevano segnato un periodo e un ben preciso stile, unico e nel loro piccolo innovativo; ascoltando “Armed To The Teeth”, bisogna invece constatare che per il momento la loro carica evolutiva si è un po’ raffreddata: il gruppo non riesce a trasmettere le stesse sensazioni di una volta, suonando un tantino fiacco a una visione d’insieme e adagiato su livelli inferiori a ciò che potenzialmente sarebbe in grado di fare.

In sostanza, l’album – il sesto pubblicato in dieci anni – mostra un declino fin troppo evidente. Che siano mancanza di ispirazione, incapacità di adattarsi alle novità o batterie scariche, questa crisi di originalità è un segnale preoccupante, che speriamo venga presto invertito dal gruppo canadese.

Tracklist

Swollen Members – Armed To The Teeth (Suburban Noize Records/Battle Axe Records 2009)

  1. Reclaim The Throne [Feat. Tre Nyce and Young Kazh]
  2. Porn Star [Feat. Tre Nyce]
  3. Kyla
  4. Red Dragon [Feat. Moka Only]
  5. Bollywood Chick [Feat. Tech N9ne and Tre Nyce]
  6. Meltdown
  7. My Life
  8. Bang Bang [Feat. Tre Nyce and Young Kazh]
  9. Here We Come
  10. Warrior [Feat. Tre Nyce and Young Kazh]
  11. Certified Dope
  12. Funeral March [Feat. Saafir and Barbie Hatch]
  13. Flyest [Feat. Tre Nyce]
  14. Lonely One
  15. Crossfire [Feat. Talib Kweli, Krondon, Phil Da Agony and Tre Nyce]
  16. Concerto
  17. Dump [Feat. Everlast, Slaine and Tre Nyce]
  18. Real P.I. [Feat. Glasses Malone and Tre Nyce]

Beatz

  • Rob The Viking: 1, 2, 3, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 16, 17
  • Moka Only: 4
  • Rob The Viking and Karim Goldan: 5
  • Rob The Viking, Roger Swan and Russ Kline: 12
  • Rob The Viking and Tre Nyce: 13
  • Kemo and Roger Swan: 14
  • Metty The Dert Merchant and Rob The Viking: 15
  • Karim Goldan: 18
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Moro

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