Black Rob – Life Story

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Dopo la morte di B.I.G. e la dipartita dei The Lox, la Bad Boy cercava disperatamente un nuovo storyteller di razza. Ebbene, non poteva sceglierne uno migliore di Black Rob: le qualità di questo rapper sono infatti davvero intriganti, a cominciare da una tonalità di voce che lo fa somigliare vagamente allo stesso Notorius, per continuare con la capacità di scrivere rime che rimangono, pregne di contenuti.

Le strumentali del suo esordio solista sono affidate per la maggior parte ai producer di casa Bad Boy, tra i quali ritroviamo D-Dot (davvero una buona prova la sua); ma alle macchine i più in forma sembrano essere Nashiem Myrick (la titletrack e “Lookin’ At Us”, col prezioso featuring di Cee-Lo dei Goodie Mob, sono due gioiellini) e il grandissimo Buckwild che tira fuori il mezzo classico “Whoa!”, senza dubbio l’episodio più potente di “Life Story” – roba che ha scosso New York per un anno intero!

Ottime, comunque, tutte le tracce, da quelle confezionate apposta per i club come “I Dare U” e “You Don’t Know Me”, entrambe coi ritornelli a cura di Joe Hooker, a quelle destinate invece alla strada come “Can I Live” (con l’ultima apparizione dei Lox alla Bad Boy) e “Thug Story”, la quale riprende la mitica “Children Story” di Slick Rick. Due brani, però, mi hanno colpito più degli altri: il primo è appunto “Life Story”, eccellente, con quella melodia drammatica che avvolge l’ascoltatore assieme alle rime commoventi del rapper; poi “Jasmine”, nella quale – su una base dolcissima arricchita dal coro di Carl Thomas – Black Rob racconta di una nottata che per colpa di una signorina non proprio santarellina si trasforma in un autentico incubo. L’unico episodio che trovo piuttosto brutto e inutile è “Spanish Fly”, con quella gran f$%@ di Jennifer Lopez che ricanta “La Isla Bonita” di Madonna: mah!

Per il resto, si tratta di un album da avere e da ascoltare tutto d’un fiato, pur nei suoi settanta minuti di durata.

Tracklist

Black Rob – Life Story (Bad Boy Records 2000)

  1. Mrs. Barry (Intro)
  2. Life Story [Feat. Cheryl Pepsi Riley and Racquel]
  3. Whoa!
  4. Drive By (Interlude)
  5. Lookin’ At Us [Feat. Cee-Lo]
  6. Down The Line Joint [Feat. Puff Daddy, Mark Curry, G-Dep and Mase]
  7. Espacio [Feat. Lil’ Kim and G-Dep]
  8. You Don’t Know Me [Feat. Joe Hooker]
  9. Can I Live [Feat. The Lox]
  10. Championship (Interlude)
  11. PD World Tour [Feat. Puff Daddy]
  12. Muscle Game [Feat. Mark Curry and Mario Winans]
  13. Cop Skit (Interlude)
  14. B.R. [Feat. G-Dep]
  15. Thug Story
  16. Jasmine [Feat. Carl Thomas]
  17. Mad Rapper (Interlude)
  18. I Love You Baby [Feat. Puff Daddy]
  19. Spanish Fly [Feat. Jennifer Lopez]
  20. Rise Up (Interlude)
  21. I Dare You [Feat. Joe Hooker]

Beatz

  • Petey Pablo, Harve “Joe Hooker” Pierre and Black Rob: 1
  • Nashiem Myrick with the co-production by J. Garfield: 2
  • Buckwild: 3
  • Ron “Amen-Ra” Lawrence and Black Rob: 4
  • Nashiem Myrick: 5
  • Yogi “Sugar Bear” Graham: 6, 19
  • Mario “Yellow Man” Winans and Puff Daddy: 7
  • David Abrahams, Harve “Joe Hooker” Pierre and Puff Daddy: 8
  • Deric “D-Dot” Angelettie: 9, 17
  • Harve “Joe Hooker” Pierre and Black Rob: 10, 13
  • Charlemagne and Deric “D-Dot” Angelettie: 11
  • Mario “Yellow Man” Winans: 12
  • Deric “D-Dot” Angelettie, Harve “Joe Hooker” Pierre and Black Rob: 14
  • Harve “Joe Hooker” Pierre and Puff Daddy: 15
  • Carlos “Six July” Broady, Deric “D-Dot” Angelettie and Nashiem Myrick: 16
  • Puff Daddy and Ron “Amen-Ra” Lawrence with the co-production by J. Garfield: 18
  • Shak Bak: 20
  • Richard “Younglord” Frierson: 21

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