Dj Jazzy Jeff – The Magnificent

Voto: 4

jazzyjeff500Chi ha sempre associato il nome di Dj Jazzy Jeff alla presenza di Will Smith e ad un certo tipo di rap facile e radiofonico, stavolta dovrà cominciare a rivedere i propri giudizi. Jeff Allen Townes, dj e produttore Hip-Hop di Philadelphia, noto ai più per essere stato, per buona parte degli anni ’80, la metà ai piatti del duo Dj Jazzy Jeff & The Fresh Prince, si cimenta in questo progetto solista che si aggiunge alla “Beat Generation Series” della BBE, una serie di albums incentrati sul talento dei produttori. Inizialmente uscito come EP, “The Magnificent” è caratterizzato da sonorità molto raffinate, tendenti quasi sempre al jazz, e da un’incredibile varietà di atmosfere, che vanno dall’underground Hip-Hop al nu-soul, dallo ‘spoken word’ fino addirittura alla house music.

Ai beats provvede non il solo Jeff, ma tutto il suo team di produzione (A Touch Of Jazz, non a caso…), mentre per le parti rappate o cantate c’è uno stuolo di artisti, noti (tra cui Last Emperor, Freddie Foxxx, Jill Scott e J-Live) e meno noti (come Pauly Yamz, Baby Blak, Flo Brown e Raheem), che ben completano il lavoro dietro la consolle. A mio avviso, “The Magnificent” è un disco che suona bene in qualunque situazione, dalla serata black nei clubs alla stanzetta o al salotto di casa, e può far avvicinare alla musica Hip-Hop chi è invece abituato ad ascoltare cose più tranquille e melodiche: svariate, infatti, sono le tracce cantate (anche solo nei ritornelli), come le romantiche “Rock Wit U” e “Love Savior” (belle le rime della signorina Flo Brown), oppure come “We Are” e “My People” (quest’ultima gira sullo stesso campione della splendida “Runnin'” dei Pharcyde), che viaggiano su tematiche più ‘conscious’.

Ma non disperino quelli che cercano il puro e semplice Hip-Hop: le performances degli mc’s sono presenti nella maggior parte dell’album e i beats (sempre solidi e molto curati, qua e là impreziositi da eleganti giri di piano e riff di chitarra alla George Benson) sono spesso accompagnati da ottimi interventi ai piatti. Per chi non volesse perdersi l’energia di Bumpy Knuckles (sempre pronto a fare ‘un mazzo così’ agli ‘spacciatori di roba finta’!), la classe e la genialità di J-Live (presente in “A Charmed Life” – già contenuta nel suo “All Of The Above” – e nella spettacolare “Break It Down” dove, tra una strofa e l’altra, trovano posto una cifra di turntablists, tra cui Spinbad, Jay Ski, Babu, Q-Bert e Dj Revolution) e l’abilità lirica di Last Emperor, qui dentro troverà ciò che cerca.

E non resterà affatto deluso dai nomi nuovi, come Chef Word, Oddisee, Pauly Yamz e Baby Blak, che si fondono alla perfezione con lo stile di produzione di Jeff e soci: basterà dare un veloce ascolto a “Worldwide” per capire subito cosa intendo… I versi di “We Live In Philly”, dove Jill Scott ci conduce in un viaggio da sogno attraverso i luoghi e i personaggi di Philadelphia, e la solarità in quattro quarti di “In Time”, frutto della collaborazione con i Masters At Work, conferiscono eclettismo e completezza a questa piccola enciclopedia della musica black contemporanea. “The Magnificent” è un album perfetto per ‘staccare la spina’, restando sempre con i piedi ben piantati nel sottosuolo, ma soprattutto, come scrive Jeff stesso nelle note di copertina, è “un album per gli amanti della buona musica”. E posso assicurare che quella non manca.

Tracklist

Dj Jazzy Jeff – The Magnificent (Rapster/BBE 2002)

  1. Da Ntro[Feat. Pauly Yamz and Baby Blak]
  2. Shake It [Feat. Chef Word]
  3. For The Love Of Da Game [Feat. Baby Blak and Pauy Yamz]
  4. Break It Down [Feat. J-Live and a Bunch of Dope DJ’s]
  5. How I Do [Feat. Shawn Stockman and Cy Young]
  6. Worldwide [Feat. Pauly Yamz and Baby Blak]
  7. Musik Lounge [Feat. Oddisee]
  8. Rock Wit U [Feat. Erro]
  9. Travelz [Feat. Baby Blak and Crushall]
  10. Scram [Feat. Freddie Foxxx]
  11. My People [Feat. Raheem]
  12. Know Ur Hood[Feat. Pauly Yamz and Chef Word]
  13. Love Savior[Feat. Flo Brown and Raheem]
  14. Mystery Man [Feat. Last Emperor]
  15. We Are [Feat. Cy Young and Raheem]
  16. A Charmed Life [Feat. J-Live]
  17. We Live In Philly [Feat. Jill Scott]
  18. In Time [Feat. V]

Beatz

  • Jeff Townes: 1, 3, 11, 17
  • Kevin Brown: 2, 5, 8, 9, 10, 12, 15
  • P. Smoovah: 4, 16
  • Kenwood: 6, 14
  • Oddisee: 7
  • Kenwood and Jeff Townes: 13
  • ‘Little’ Louie Vega, Kenny ‘Dope’ Gonzales and Pete Kuzma: 18
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